La AAE observa el NEO 2013 XV8 en su máximo acercamiento

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El pasado jueves 23 el NEO descubierto por la AAE (el 2013 XV8) realizaba su máxima aproximación a la Tierra. Ese día la AAE orientó el Telescopio de Cala d'Hort (TCH) hacia sus coordenadas para poder realizar más mediciones astrométricas y remitirlas al Minor Planet Center con el objetivo de afinar más su cálculo orbital, imprescindible con estos objetos tan cercanos para realizar su seguimiento a lo largo de los años y prever un posible encuentro. Entre los datos recogidos, hemos observado una fluctuación de la magnitud (el brillo) del objeto que podría indicar una rotación del mismo y/o una morfología irregular.

Aquí tenéis un par de animaciones, que no son más que loops a distintas escalas de las imágenes que captamos del asteroide. Os recordamos que tiene unas dimensiones similares al islote de es Vedranell (suficiente para provocar una catástrofe local en caso de impacto) y que en ese momento se hallaba a "sólo" 15 millones de kilómetros. No volverá a estar tan cerca hasta 2052.

Haciendo clic en las siguientes miniaturas visualizaréis una animación con los distintos fotogramas capturados. Tarda un poco en cargar, tened paciencia.

El Telescopio de Cala d'Hort descubre un asteroide tipo NEO (Near Earth Object)

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La Agrupación Astronómica de Eivissa (AAE), ha descubierto, a través del observatorio del Telescopio de Cala d’Hort (TCH), propiedad del Consell de Eivissa, un asteroide del tipo NEO (Near Earth Object, en inglés), que se caracterizan, precisamente, por pasar a una corta distancia de la Tierra. Este tipo de astros, por el potencial peligro que podrían llegar a representar en determinados casos, son registrados en un catálogo gestionado por la NASA y el Minor Planet Center para prevenir situaciones de riesgo para la Tierra.

 

Haciendo clic sobre la imagen se abre el diagrama orbital del objeto en la Web del JPL

El asteroide descubierto por la AAE este mes de diciembre ha sido denominado oficialmente 2013XV8 y consiste en una mole rocosa del tamaño de es Vedranell que se acerca a gran velocidad a la Tierra, de la que pasará a 15 millones de kilómetros. Sin embargo, se trata de una distancia lo suficientemente amplia para descartar un peligro de colisión con la Tierra. El momento de máximo acercamiento a nuestro planeta tendrá lugar el día 23 de enero de 2014, aunque será inobservable para telescopios modestos por tratarse de un cuerpo de pequeño tamaño. Su magnitud absoluta es de 21,61. Sin embargo, en el momento de su máxima proximidad a la Tierra alcanzará la 17, solo al alcance de telescopios profesionales como el TCH, que efectuará un riguroso seguimiento del astro durante esos días para extraer el máximo de información sobre sus parámetros orbitales y físicos.

Su longitud estimada es de entre 140 y 320 metros y su periodo orbital (el tiempo que tarda en girar alrededor del Sol) es de 1,56 años. Se da la circunstancia de que, según se desprende del estudio de su órbita, el asteroide se aproxima más a Marte que a la Tierra.

En el supuesto de que una roca de estas dimensiones colisionara contra la Tierra, podría provocar un cráter de 2 a 5 kilómetros de diámetro, aunque sus efectos se extenderían mucho más allá. En el caso de caer sobre Eivissa, toda la isla quedaría devastada por la energía y onda expansiva liberadas en el impacto pero sin llegar a suponer un cataclismo de proporción global, según se desprende de la Escala de Turín.

Observación pública en cala d'Hort

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Ayer los compañeros de la AAE que nos desplazamos hasta cala d'Hort pasamos una buena noche en compañía de los amigos que subieron a visitarnos. Pudimos observar Júpiter, la galaxia de Andrómeda, la nebulosa de Orión, el doble cúmulo de Perseo y otras maravillas del cielo nocturno, que anoche estaba realmente espectacular. Además aprovechamos para enseñar el TCH en pleno funcionamiento y explicar el trabajo que realizamos con él. Os colgamos aquí la foto de grupo que Marco tomó con su cámara. ¡Hasta la próxima!

La AAE estrena perfil social en Google Plus

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La AAE estrena perfil en la red social Google +. Hasta el momento hemos utilizado las redes sociales facebook y twitter para acceder al máximo de internautas con el propósito de difundir noticias de interés sobre la ciencia en general y la astronomía en particular, así como para avisar de actividades organizadas por la AAE.

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Lovejoy

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El pasado sábado 9 de noviembre tuvimos la ocasión de fotografiar con el TCH el cometa Lovejoy, actualmente visible en nuestro cielo. Os ofrecemos aquí una breve animación compuesta por 11 imágenes del mismo, mostrando de manera acelerada su desplazamiento a través del cielo en un intervalo de 45 minutos.